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Detectan por primera vez en 2014 las ondas gravitatorias primordiales generadas por el Big Bang que demuestran la teoría del periodo inflacionario de expansión del Universo

Se comunica en 2016 que se detectaron el 14 de septiembre de 2015 las ondas gravitacionales que predijo Einstein 100 años antes

DN EFE. WASHINGTON, jueves, 11/02/2016, a las 18:37

Las ondas gravitacionales, que Albert Einstein predijo hace un siglo en su Teoría de la Relatividad General, se detectaron por primera vez de manera directa el pasado 14 de septiembre de 2015, lo que permitirá un mejor conocimiento del Universo, anunció hoy el proyecto LIGO.

Este jueves, 11/02/2016, en una multitudinaria conferencia de prensa en Washington, los científicos del observatorio estadounidense de interferometría láser (LIGO) pusieron fin a meses de rumores y gran expectación entre la comunidad investigadora ante un descubrimiento que abre la puerta a redescubrir el Universo, esta vez, sin necesidad de la luz.

"Señoras y señores, hemos detectado las ondas gravitacionales. Lo hemos conseguido", anunció con orgullo el director ejecutivo del laboratorio LIGO, David Reitze, que recibió una gran ovación en una sala abarrotada de científicos y periodistas.

"Hemos tardado meses en ver que realmente eran las ondas gravitacionales. Pero lo que es verdaderamente emocionante es lo que viene después, abrimos una nueva ventana al Universo", añadió.

Las ondas fueron detectadas a las 09.51 horas GMT del pasado 14 de septiembre de 2015 por los dos detectores de LIGO, uno localizado en Livingston (Luisiana) y otro en Hanford (Washington).

LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory, Observatorio estadounidense de interferometría láser ) es un conjunto de dos detectores destinados a recoger a los pequeños movimientos del espacio-tiempo provocados por las ondas gravitacionales.

Las ondas gravitacionales contienen información sobre sus dramáticos orígenes y sobre la naturaleza de la gravedad que no pueden obtenerse de ninguna otra manera.

Los físicos han concluido que las ondas gravitacionales detectadas se produjeron durante la fracción final de un segundo de la fusión de dos agujeros negros en uno más masivo. Esa colisión de dos agujeros negros había sido predicha pero nunca observada.

Como esa clase de sistemas son poco frecuentes, ese tipo de fuentes se encuentran a distancias de años luz. Por tanto, la búsqueda de ondas gravitacionales implica intentar hallar los minúsculos efectos de algunos de los sistemas astrofísicos más energéticos en las profundidades del Universo.

"Nuestra observación de las ondas gravitacionales cumple con un ambicioso objetivo establecido hace cinco décadas para detectar de manera directa este fenómeno y entender mejor el Universo", explicó Reitze. "Además, completamos el legado de Einstein en el centenario de su Teoría de la Relatividad General", añadió.

Einstein descubrió en su Teoría de la Relatividad General que los objetos que se mueven en el Universo producen ondulaciones en el espacio-tiempo y que estas se propagan por el espacio. Predecía así las ondas gravitacionales, aunque demostrar de manera directa su existencia era el último reto pendiente.

Este hallazgo abre una nueva puerta en la astronomía, porque hasta ahora los científicos se han valido de diferentes formas de luz (ondas electromagnéticas) para observar el Universo.

Las ondas gravitacionales transportan información acerca del movimiento de los objetos en el Universo, y se espera que permitan observar la historia del Cosmos hasta instantes remotos.

El gran descubrimiento que supone la detección de estas ondas encierra la promesa de lo desconocido: poder mirar al Universo con un nuevo par de ojos que no dependen de la luz.

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El descubrimiento se publica en Nature el 11/02/2016, día de la Virgen de Lourdes,

DN EUROPA PRESS. MADRID, jueves, 11/02/2016

El 3 de febrero de 2016, el físico teórico Cliff Burgess, de la McMaster University y el Instituto Perimeter de Física Teórica en Ontario, envió un correo electrónico a todo el departamento de física de McMaster, en el que, citando fuentes del LIGO, explicaba que habían detectado ondas gravitacionales producidas por la fusión de dos agujeros negros. El descubrimiento será publicado el jueves, 11/02/2016, en 'Nature', agregó Burgess, según informa Science Magazine.

LO QUE PREDIJO EINSTEIN
En su Teoría General de la Relatividad, las ecuaciones de Einstein mostraron que las ondas gravitacionales deben ser generadas por la aceleración de objetos masivos. Los eventos más dramáticos o catastróficos --tales como explosiones de supernovas y fusiones de agujeros negros-- deben producir las olas más fuertes. Estas ondas se distorsionan en el espacio-tiempo y luego irradian hacia fuera a la velocidad de la luz.

LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory,
Observatorio estadounidense de interferometría láser ) es un conjunto de dos detectores idénticos, supersensitivos que los investigadores construyeron en Livingston (Louisiana) y Hanford (Washington) para recoger a los pequeños movimientos del espacio-tiempo provocados por las ondas gravitacionales que llegan a la Tierra.

Cada detector de LIGO lanza haces de luz láser de 4 kilómetros de largo, que están dispuestos en la forma de una 'L'. Si una onda gravitacional pasa a través del sistema detector, la distancia recorrida por el rayo láser varía por una cantidad minúscula, miles de veces más pequeño que el diámetro de un núcleo atómico.

Aun así, el engranaje del LIGO debería ser capaz de recoger esta diferencia.
Si LIGO, que es operado por el MIT y el Instituto de Tecnología de California, y financiado por la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos, ha detectado directamente por primera vez las ondas gravitacionales, puede abrirse una nueva era en la astronomía y la cosmología, según subraya 'Space.com'.

"Dado que las ondas gravitacionales no interactúan con la materia (a diferencia de la radiación electromagnética), sino que viajan a través del universo sin obstáculos, nos da una visión nítida del universo de ondas gravitacionales", escriben los miembros del equipo de LIGO en una descripción del proyecto.
"Llevan consigo la información sobre sus orígenes que está libre de la distorsión o alteración sufrida por la radiación electromagnética a medida que viaja a través de millones de años luz de espacio intergaláctico", agregan.

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Los dos agujeros negros desde los que han procedido las ondas gravitacionales. | LIGO http://s.libertaddigital.com/2016/02/11/650/0/ondas-gravitacionales-agujeros-negros.jpg

LD Agencias 2016-02-11

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Hawking: "Este hallazgo permitirá ver 'reliquias' del Universo tras el Big Bang"

DN Europa press. Madrid 11/02/2016 a las 18:46

El físico ha indicado que "la información transportada en la onda gravitacional es exactamente la misma que cuando el sistema lo envió"

El científico Stephen Hawking ha celebrado la observación de las ondas gravitacionales predichas por Einstein hace 100 años y ha señalado que, gracias a este avance, se podrá ver algunas "reliquias del Universo muy temprano, justo después del Big Bang".

Según ha anunciado el equipo del Observatorio de Ondas Gravitacionales por Interferómetro (LIGO), el fenómeno que se ha podido detectar es consecuencia de la fusión de dos agujeros negros en el espacio.

Precisamente, Hawking es experto en agujeros negros y se ha mostrado entusiasmado porque las ondas permitan conocer el comportamiento de estos objetos a lo largo de su vida con mayor precisión.

En declaraciones a la BBC, el físico ha indicado que "la información transportada en la onda gravitacional es exactamente la misma que cuando el sistema lo envió" en un tiempo lejano, algo que, según ha indicado "es algo poco común en astronomía".

Así, ha indicado que "no se puede ver la luz de regiones enteras de la Vía Láctea, debido al polvo que se encuentra en el camino", igual que no se puede observar "la primera parte del Big Bang debido a que el Universo fue opaco durante un tiempo".

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La revolución de las ondas gravitacionales: "Es como cuando se inventó el telescopio"

El investigador Alberto Casas explica las implicaciones de un descubrimiento histórico.

Libertad Digital/esRadio 2016-02-11

Tras la noticia de la detección de ondas gravitacionales, la pregunta que se hacen muchos es por qué el descubrimiento es tan importante. En Casa de Herrero, de esRadio, el investigador del CSIC y del Instituto de Física Teórica Alberto Casas ha explicado por qué la noticia acapara portadas y en qué puede afectar a la ciencia.

Según Casas, había "poca esperanza" de que se pudiera comprobar en algún momento la predicción que hizo Einstein hace cien años cuando formuló la Teoría de la Relatividad. Por eso, el hallazgo es "espectacular". Las ondas captadas corresponden a un acontecimiento "cataclísmico": el choque de dos agujeros negros hace 1300 millones de años cuyos ecos se han captado ahora. Ha sido posible captarlos gracias a la tecnología actual, la interferometría láser, que ha permitido detectar "pequeñas alteraciones" provocadas por el suceso.

El científico ha explicado que una onda sonora provoca "compresiones del aire" en el que se desplazan, mientras que las ondas gravitacionales "comprimen el espacio tiempo". Cualquier hecho puede provocar perturbaciones pero es necesario un suceso especialmente potente para que esas perturbaciones sean "detectables", como ahora.

El mecanismo empleado parte de una idea antigua: medir "variaciones de longitud entre dos puntos muy estables", es decir, alargamientos o compresiones del espacio. En concreto, se utilizaron brazos metálicos de varios kilómetros de longitud, espejos y láser, capaces de medir diferencias ínfimas haciendo rebotar la luz. Mediante tecnología, se extrajeron todas las interferencias externas, como el ruido sísmico. Además, se utilizaron dos aparatos, uno en Washington y otro en Luisiana, para contrastar los resultados. Finalmente, el pasado día 14 de septiembre las ondas fueron captadas en ambos, con siete milisegundos de diferencia. "Es una prueba muy convincente", ha asegurado Casas.

En cuanto a las consecuencias del hallazgo, Casas ha destacado que es como "tener un sentido más", aparte de la luz y del sonido. Se abre "una ventana nueva a explorar el universo" y a captar fenómenos "invisibles" a las ondas conocidas, con lo que en los próximos años se tendrá mucha más información sobre aspectos inimaginables de nuestro entorno. "No sabemos lo que se llegará a descubrir", ha enfatizado Casas, que compara este momento con el del invento del telescopio.

Por otro lado, el hallazgo viene a confirmar la teoría de Einstein de un espacio-tiempo maleable y dinámico. "Es una confirmación espectacular", ha destacado Casas, para quien ahora se abre la puerta a aplicaciones inimaginables que nos permiten "soñar". También ha destacado el hecho de que Einstein fuera capaz de predecir algo que se ha comprobado cien años después. "Sus aportaciones son impresionantes. Seguramente el único genio científicos que se le puede comparar es Newton. Los dos hicieron aportaciones que parece imposible que pudieran surgir de una cabeza y que, además, son ciertas".

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