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Descubren en 2015 herramientas de piedra de hace 3'3 millones de años en Kenia

LD/Agencias 2015-05-21

Según un estudio que publica Nature, se han descubierto en Kenia diversas herramientas de piedra que datan de hace 3'3 millones de años.

Las tallas descritas en el trabajo anticipan considerablemente los orígenes conocidos del género Homo, que se distingue por fabricar herramientas, entre otras características, y que incluye a los humanos actuales, aunque falta por determinar qué especies de homínidos las produjeron.

La existencia de herramientas de piedra asociadas con el género Homo había sido datada en 2,6 millones de años de antigüedad a raíz de descubrimientos realizados en Etiopía.

En este país se encontraron herramientas de piedra junto a los restos fósiles de uno de los más antiguos ejemplares del género Homo, el Homo habilis, perteneciente a la cultura denominada olduvayense.

Pero la principal autora del estudio que publica Nature, Sonia Harmand, del Proyecto Arqueológico Turkana Occidental, muestra que los objetos desenterrados en el yacimiento denominado Lomekwi 3 cerca del lago Turkana, en Kenia, anticipan las herramientas olduvayenses de Etiopía en algo más de 700.000 años.

La colección incluye yunques, martillos de piedra y cantos del mismo material empleados para cortar y afilar.

El trabajo muestra que las piezas recién descubiertas son más antiguas que las herramientas procedentes de la cultura olduvayense, así como que los homínidos de la zona de Lomekwi tenían un poderoso agarre manual y buen control de la motilidad, dando muestras ya de capacidades cognitivas de parientes próximos del ser humano moderno.

La forma de las herramientas encontradas en Kenia indica que se usaron con toda la fuerza posible para machacar objetos y fabricar láminas afiladas, sostiene el informe.

Los autores explican que los movimientos motores del brazo y la mano necesarios para estas acciones serían más parecidos a los que realizan los chimpancés y otros primates para cascar nueces y frutos que a los que llevaban a cabo las culturas olduvayenses cuando utilizan las herramientas.